Melancholischer Rückblick – meine Jahre in der Meerkatze

Rueckblick Pits Konzert

Nun, da ich meine Zelte im Rheinland abbreche, um weiter nördlich in der schönen Mecklenburger Seenplatte ein neues Kapitel meines Lebens zu beginnen, möchte ich kurz innehalten und auf meine Zeit in der Meerkatze zurückblicken, mit der ich immerhin bereits seit 2004 verbunden bin und die in den vergangenen acht Jahren mein Wohn- und Tätigkeitsort war.

Als Kurt mich im Sommer 2013 aus seinem Urlaub in den USA anrief und mir anbot, das Haus und die Galerie zu meinem Lebensmittelpunkt zu machen, fühlte ich mich geehrt und sagte gern zu. Am 27. September 2013, Kurts 77. Geburtstag, eröffneten wir die Ausstellung «Kurt Volkert – Werke», mit der sich sich Kurt und Gisela vom aktiven Ausstellungsbetrieb des Hauses verabschiedeten und mich auf der Vernissage als ihren Nachfolger vorstellten. Wenige Tage darauf bezog ich das Haus und begann, mich einzurichten.

Im Frühjahr 2014 war ich mir über meine Vision für die kommenden Jahre in der Meerkatze klar geworden. Ich wollte die Galerie weiterhin unterschiedlichen künstlerischen Positionen öffnen und diese dem Publikum nahe bringen. Da das Atelier Meerkatze eine Privatinitiative ist, die ohne öffentliche Zuschüsse auskommt, lag die Verantwortung nun bei mir und mir allein. In diesem Sinne plante ich das Programm, basierend auf meinen künstlerischen Vorlieben.

Am 11. April 2014 öffnete ich das Atelier Meerkatze neu mit der Ausstellung «Schöne Aussichten – Landschaftsdarstellungen von Armin Baumgarten, Edy Brunner, Gaby Sommer und Kurt Volkert». Vier von mir geschätzte Künstler, deren Positionen und Techniken sich wunderbar ergänzten, ermöglichten mir den Brückenschlag zwischen der Tradition des Hauses und meiner eigenen Zukunftsvision. Die zahlreich erschienenen Kunstfreunde bereiteten mir einen wunderbaren Empfang.

Aus meiner beruflichen Tätigkeit als Kunsthistoriker und Grafikdesigner heraus entstanden von Beginn an interessante Synergien für die Ausstellungstätigkeit im Atelier Meerkatze. Im Frühjahr 2014 hatte ich den von dem Heidelberger Kunsthistoriker Prof. Dr. Christoph Zuschlag herausgegeben Katalog zu einer Ausstellung mit Werken von K. O. Götz aus Anlaß des 100. Geburtstags des Künstlers gestaltet. Während der Arbeit am Katalog lernte ich die Galeristin Marianne Hennemann kennen, die einige Jahre zuvor von Bonn nach Königswinter gezogen war.

Über Jahrzehnte hinweg hatte Marianne Hennemann in ihrer Bonner Galerie wichtige Künstler des deutschen Informel vertreten. Als ich ihren Bestand an Werken von K. O. Götz sah, entstand die Idee einer Retrospektive zu dessen 100. Geburtstag in Königswinter. Durch die freundliche Vermittlung von Heinz Zöller konnte ich das Projekt Elmar Scheuren, dem Direktor des Siebengebirgsmuseums, vorstellen, der sich gern mit seinem Haus daran beteiligte. Im Juli 2014 eröffneten wir die Ausstellung «K. O. Götz: Retrospektive zum 100. – Werke aus der Sammlung Hennemann». Während sich das Museum auf die malerischen Werke konzentrierte, zeigte ich ergänzend dazu in der Meerkatze im August Lithografien des Künstlers, ebenfalls aus der Sammlung von Marianne Hennemann.

Weiter ging es im Herbst 2014 mit Ausstellungen des Malers und Schriftstellers Dieter «dede» Ditscheid sowie des Bildhauers Klaus Berschens – beide ebenso wie K. O. Götz im Westerwald ansässig, was mich auf die Idee brachte, diese kleine Ausstellungsreihe als «Westerwälder Trilogie» zu bezeichnen.

Im Sommer 2014 hatte mich der Zürcher Designer und Fotograf Edy Brunner, dessen Fotografien auf meiner Eröffnungsausstellung zu sehen gewesen waren, mit der Familie des ein Jahr zuvor verstorbenen Schweizer Bildhauers Willi Gutmann bekannt gemacht. Die Familie beauftrage mich damit, den Nachlaß Gutmanns wissenschaftlich aufzuarbeiten und ein Buch über sein Schaffen zu verfassen. Meine Monografie erschien im Oktober 2016 beim Heidelberger Kehrer Verlag. Zur Buchpremiere veranstalteten wir eine von mir kuratierte große Retrospektive mit über 200 Werken in Dietikon bei Zürich.

Ein Jahr später, im Dezember 2017 eröffnete ich in der Meerkatze eine Ausstellung mit Skulpturen und Spachtelbildern von Willi Gutmann aus Anlaß seines 90. Geburtstages. Musikalisch wurde die Veranstaltung begleitet von einem Konzert des prominenten Schweizer Perkussionisten Pit Gutmann, dem Sohn des Künstlers, der u. a. auf Klangskulpturen seines Vaters spielte.

Pit Gutmann hatte bereits im August 2015 im Garten des Siebengebirgsmuseums ein Konzert gegeben. Es muß dem Publikum wohl gefallen haben, denn etliche erschienen am nächsten Tag in der Meerkatze, um ihn noch einmal zu erleben, als er auf der Eröffnung des Düsseldorfer Malers Ansgar Skiba eine weitere, kleine Vorstellung gab – und wieder konnte man fast eine Stecknadel fallen hören, so konzentriert hörten die Leute zu (siehe Foto).

Inspiriert durch Pit Gutmanns Konzerte im Sommer 2015, gelang es mir in der Folge, gemeinsam mit meinen Galeristen-Kollegen Dave und Andrea Deighton von der Art Lounge in Ittenbach sowie unserem Freund Michael Koslar, interessante Musiker für genreübergreifende Veranstaltungen zu gewinnen, wie 2016 den New Yorker Jazzpianisten Vladimir Katz, 2017 das Kölner Chanson-Duo Madame Pomsky Orchester sowie 2019 den brasilianischen Gitarristen Maxwell Oliveira und die deutsche Opernsängerin Juliane Brittain.

Ein persönliches Highlight für mich war die Ausstellung mit den subtilen Arbeiten des Schweizer Malers Conrad Meier im Frühjahr 2015. Ich hatte die Entwicklung des Zürchers bereits seit gut zwei Jahrzehnten begleitet und freute mich, ihm nun seine erste Personalausstellung in Deutschland ausrichten zu können. Aus der Ausstellung mit Bildern und Installationen der Zürcher Künstlerin Barbara Belin, die ich im Herbst 2015 zeigte, entwickelte sich später ein Buchprojekt. Die von mir herausgegebene Monografie erschien kürzlich in Zürich.

Mein Plan, viele unterschiedliche künstlerische Positionen vorzustellen und zunehmend auch jungen Künstlern eine Plattform zu bieten, nahm langsam Gestalt an. Die Ausstellung mit den informellen Lithografien von K. O. Götz eröffnete eine Linie abstrakt-expressiver Kunst, die ich mit den «Tuschefetzen» von Dieter «dede» Ditscheid sowie Ausstellungen der Kölnerin Nike Seifert und der Berlinerin Maviie Mauer fortsetzte. Aus Zürich kamen interessante Akzente mit der differenzierten Farbfeldmalerei von Conrad Meier und Barbara Belins lyrischen Abstraktionen. Im Juni 2015 konnte ich mit dem Landauer Maler Daniel Odermatt zum ersten Mal einen vielversprechenden jungen Künstler präsentieren, dessen fotorealistische Porträts großen Anklang fanden. Malte Sonnenfelds Neo-Pop-Bilder brachten einen weiteren, frischen Aspekt der gegenständlichen Kunst in die Meerkatze.

Die Fotografie hatte seit dem Beginn der Meerkatze einen festen Platz im Programm. Im September 2016 hatte ich die Chance, auf der Photokina in Köln eine interessante Ausstellung mit 50 Arbeiten von 14 jungen, preisgekrönten Fotografen zu übernehmen, die ich im Februar / März 2017 in der Meerkatze zeigte: «PIC Förderpreis · Selected 2012 –  2016». Das Jahr 2019 beschloß ich mit zwei interessanten Fotoausstellungen von Uwe Nölke und Eli Eichler.

Es war mir wichtig, dem Publikum die Leistungen der von mir ausgewählten Künstler und Fotografen nahe zu bringen – in meinen Ausstellungen ebenso wie in Ansprachen, Texten und nicht zuletzt in persönlichen Gesprächen. Bis Ende 2019 zeigte ich in 23 Ausstellungen die Werke von 41 Künstlern und Fotografen im Atelier Meerkatze. Dann wurde es still. Seit 2020 findet das Leben hinter verschlossenen Türen statt. Von offizieller Seite haben wir es jetzt schriftlich: Kultur ist hierzulande nicht «systemrelevant». Eine seltsame Zeit ist das …

Umso mehr wärmt es mein Herz, an die wunderbaren Begegnungen und Gespräche zurückzudenken, die mir an diesem Ort geschenkt wurden. Kaum ein Bild bringt die ganz eigene Atmosphäre der Meerkatze und ihrer Gemeinschaft so schön zum Ausdruck, wie das Foto von Pit Gutmanns Gartenkonzert am 29. August 2015. Ich verabschiede mich mit einer Träne im Knopfloch und bedanke mich sehr herzlich bei allen Freunden des Hauses sowie meinen lieben persönlichen Freunden im Umkreis der Meerkatze für ihr Interesse, für Ermutigung, Hilfe und viele unvergeßliche Momente. Eine schöne Zeit war das.